Texto por Colaborador: Redação 22/03/2024 - 00:10

A cabeça de Conor Bradley poderia ter ficado girando depois de alguns meses turbulentos, mas os pés do jovem do Liverpool e da Irlanda do Norte permanecem firmes no chão.

Nesta época, no ano passado, o jovem de 20 anos estava emprestado ao League One Bolton, mas desde que chegou ao time de Jurgen Klopp, antes do Natal, ele fez uma série de exibições atraentes pelo clube que cresceu torcendo.

Ele marcou seu primeiro gol pelo Liverpool como o melhor jogador em campo na vitória por 4 a 1 sobre o Chelsea em janeiro e conquistou a Carabao Cup um mês depois.

“Definitivamente não pensei que tudo correria tão bem”, disse Bradley antes do amistoso da Irlanda do Norte contra a Romênia, na sexta-feira.

“Você sonha em marcar seu primeiro gol pelo Liverpool, mas nunca pensa que isso se tornará realidade.

“Meu momento de beliscão provavelmente foi contra o Chelsea, quando marquei e dei duas assistências. Os fãs gritando meu nome foram muito especiais. Para ser honesto, não acho que terei uma noite melhor do que essa.”

Os torcedores da Irlanda do Norte sabem do talento de Bradley desde que ele fez sua estreia em maio de 2021, e ele teria mais de 13 partidas pela seleção se não fosse a lesão que o excluiu das últimas seis eliminatórias para a Euro 2024 no ano passado.

Mas as suas façanhas no Liverpool fizeram com que o seu nome se tornasse global.

“Para ser sincero, não senti isso”, disse Bradley. “Eu apenas tento continuar fazendo as mesmas coisas que fazia antes.

“Ainda sou a mesma pessoa que era antes. Nada disso me mudou, então só quero continuar trabalhando duro e fazendo o que estou fazendo.”

Michael O'Neill elogiou a atitude de Bradley, que fez uma pequena pausa no jogo em fevereiro, após a morte de seu pai, Joe.

Se houvesse algum perigo de que as coisas lhe subissem à cabeça, os companheiros de equipe de Bradley na Irlanda do Norte ficariam felizes em mantê-lo no seu lugar.

“Todos os rapazes ainda me tratam da mesma forma, eles ainda me criticam!” ele disse. “Os meninos têm sido brilhantes comigo desde que voltei.

“Já faz muito tempo que não viajo para a Irlanda do Norte e Dinamarca em junho. Eu perdi bastante, então estou ansioso para voltar.”

A trajetória de Bradley desde a infância em Castlederg até o Liverpool começou no futebol gaélico, que jogou até os 16 anos.

O jogo gaélico é muito mais difícil, mas fortaleceu o esguio Bradley.

“Há uma grande diferença e recebi muitos cartões amarelos no Bolton na temporada passada devido aos desafios que estava enfrentando”, disse ele.

“Isso fui eu me acostumando com a League One e descobrindo o que poderia ou não fazer em comparação com o gaélico. Foi muito bom para mim e adorei jocá-lo.”

O'Neill usará os amistosos contra a Romênia e a Escócia para continuar desenvolvendo uma equipe jovem, com jogadores seniores como Jonny Evans, Stuart Dallas e Corry Evans ainda ausentes, e o aposentado Steven Davis agora na comissão técnica.

Com o Liverpool numa corrida acirrada pelo título e em busca da glória na Liga Europa, Bradley – o rosto da próxima geração da Irlanda do Norte – tem muito pelo que ansiar.

“As próximas semanas serão grandes”, disse ele.

“Não preciso recarregar as baterias porque quero entrar nestes jogos e conseguir duas vitórias para a Irlanda do Norte. Quero manter o dinamismo que obtivemos com a vitória sobre a Dinamarca [em Novembro].

“Estou realmente ansioso por isso, depois desses dois jogos teremos a disputa [da temporada].

“Espero que possamos fazer o melhor que pudermos e espero ter uma medalha no final da temporada.”

via this is anfield

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