O Liverpool pode estar lutando para reencontrar o gol no time titular, mas o jovem atacante Max Woltman está em chamas na academia, com oito gols em seus últimos cinco jogos.

Desde o início de fevereiro, a equipe de Jurgen Klopp marcou apenas 12 gols em 12 jogos na Premier League, e em casa seu histórico é particularmente ruim, com quatro marcados em sete partidas naquela época.

Entretanto, no mesmo período, os sub-18 do Liverpool marcaram 42 gols em 13 jogos, incluindo três gols marcados em seis jogos.

Eles são os maiores artilheiros da Premier League Sub-18 e, embora o título agora esteja fora de seu alcance, foi uma temporada sem dúvida positiva para Marc Bridge-Wilkinson e sua equipe.

Isso apesar de perder seu principal artilheiro, Layton Stewart, no final de 2020, quando ele se juntou aos sub-23 regularmente, antes de sofrer uma lesão no ACL que encerrou a temporada em março.

Stewart, com 15 anos, continua no topo das paradas dos Sub-18, mas há uma possibilidade muito real de que ele seja superado antes que a campanha termine.

Isso se deve à forma excepcional de Woltman como o próximo na linha de ataque, com o jovem de 17 anos de Wirral marcando 12 pontos e dando assistência a oito em 27 jogos no nível acadêmico nesta temporada.

Oito de seus gols aconteceram nas últimas cinco partidas, com Woltman em plena forma antes do gol, na esperança de causar uma impressão duradoura em quem está assistindo.

Gols foram marcadas contra Wolves, Leeds, Leicester e Middlesbrough, com uma prorrogação concedida a Burnley, e uma bela série de finalizações foram exibidas.

Com os jovens dos Reds a todo vapor e nomes como Mateusz Musialowski, James Balagizi, Kaide Gordon e Melkamu Frauendorf ao seu redor, Woltman está jogando com a mesma liberdade que lhe rendeu reconhecimento nos juniores do Greenleas FC.

Como Jay Spearing antes deles, Woltman e outros destaques da academia, Tyler Morton e Sean Wilson, foram todos vistos jogando pelo Greenleas, logo fazendo de Kirkby sua casa.

Woltman assinou seu primeiro contrato profissional com o Liverpool em janeiro, e ele continuou a provar seu valor em uma variedade de funções na linha de frente, trocando com Musialowski em particular.

O adolescente não fará 18 anos até agosto, mas seus números, não só em termos de gols e assistências, mas também sua disponibilidade - já que nenhum jogador da academia se apresentou com mais frequência nesta temporada - será uma proposta atraente para os escalões.

Não se sabe se Vitor Matos o apontou para um futuro próximo, mas oito golos em cinco jogos é o tipo de forma que merece reconhecimento, e com certeza isso virá em breve.