O ex-Red se lembra de muitos episódios em que os favoritos perderam as disputas pelo título sem seus principais jogadores. Mesmo na temporada passada, o Man City teria sido um candidato mais forte se não fosse pela lesão de Laporte. O Liverpool teria sido o favorito com Virgil, mas agora a corrida está definitivamente iniciada, afirma Carraegher.

“A história diz que não”, disse Carragher à Sky Sports quando questionado se o Liverpool poderia ganhar o segundo título consecutivo da Premier League sem Virgil van Dijk.

“Quando comecei a assistir futebol em meados dos anos 80, passei por times, campeões, que tentaram reter o título na próxima temporada, sabemos que é difícil.

"Mas nos anos 80, grandes figuras como Van Dijk, não apenas qualquer jogador, jogadores que você acha que não pode ficar sem.

"Everton em 1986 perdeu Neville Southall com um tornozelo quebrado, Liverpool ganhou a dobradinha em 1986. Um dos maiores times do Liverpool foi em 1988, Alan Hansen, o Van Dijk daquele time, se machucou na pré-temporada, não jogou até a semifinal da Copa da Inglaterra em abril, o Arsenal ganhou o campeonato.

"Voltei para Cantona, sem lesão, perdi meia temporada, Blackburn ganhou o título. Roy Keane faz sua cruzada em Leeds, Arsenal ganha o título.

"Mesmo na temporada passada? Laporte ausente metade da temporada, o Man City foi campeão e perdeu o campeonato.

“Quem sabe o que teria acontecido. Muitos desses jogadores, acho que se ficarem em forma, acho que vencem o campeonato.

“Eu acho que se Van Dijk está apto para toda a temporada, o Liverpool vence o campeonato, mas agora está bastante aberto.”