Quando o Liverpool jogou sua primeira partida em Anfield Champions League em 2019/20, um jogador desconhecido entre as fileiras da oposição chamou a atenção dos Reds.

Enquanto a equipe de Jurgen Klopp tropeçava na vitória de 4 a 3 sobre o Red Bull Salzburg, as atenções externas estavam voltadas para o futuro superastro global Erling Haaland, mas aqueles que eram adeptos do Liverpool ficaram impressionados com outro na noite.

Um internacional japonês marcou o segundo gol de sua equipe na noite, enquanto os austríacos se recuperavam de uma desvantagem de 3 a 0, apenas para ver Mohamed Salah marcar o gol da vitória para a equipe de Klopp.

Os jogadores do Reds deixaram o campo líricos sobre seu futuro companheiro de equipe, sem saber que o Liverpool já estava planejando sua mudança e iria colocar Minamino por £ 7,25 milhões em janeiro seguinte.

Quase dois anos desde que o atacante causou seu primeiro impacto nos Reds, e isso ainda não aconteceu de verdade para ele em Anfield, embora seja certo que ele terá suas oportunidades na próxima temporada.

Os torcedores podem ter pedido em vão para sua equipe assinar com um novo atacante no verão, com Salah e Sadio Mane marcados para partir para a Copa das Nações da África em janeiro, mas na ausência desse novo jogador, Minamino é o homem mais provável para intensificar e jogar.

No entanto, quando o Liverpool deu o pontapé inicial na sua última campanha na Liga dos Campeões em Anfield, contra o Milan, foi para Divock Origi que Klopp recorreu depois de decidir deixar Mane no banco e com Roberto Firmino lesionado.

Tal decisão inevitavelmente causou sobrancelhas levantadas e gerou mais desdém por parte dos torcedores na decisão do clube de apenas trazer Ibrahima Konate no verão, com desconforto também presente na decisão de não assinar um substituto para Gini Wijnaldum após sua transferência para o Paris Saint -Germain.

Nas primeiras semanas da temporada, os chefes do Reds poderiam talvez ter apontado o surgimento de Harvey Elliott como justificativa para tais decisões, com o jovem de 18 anos brilhando no meio-campo e já tendo sido utilizado como ala em sua carreira iniciante.

Mas o tornozelo deslocado que sofreu contra o Leeds United no domingo teria sido um lembrete indesejado de como a lesão errada na hora errada pode desencadear uma reação em cadeia de eventos que inviabilizam uma temporada.

O Liverpool tem muitos corpos no ataque e muitos corpos no meio-campo, mas depois de algumas lesões, as dúvidas sobre a força permanecem em profundidade.

Antes do fechamento da janela de transferências em agosto, Klopp permaneceu otimista enquanto defendia suas opções de meio-campista. Depois que fechou, ele permaneceu inflexível de que não precisava assinar um novo atacante, apesar da saída iminente de Salah e Mane no meio da temporada.

Mas dependendo da longevidade da ausência de Elliott, você se pergunta se ele pode ser forçado a repensar.

No entanto, um homem que esteve ligado aos Reds durante todo o verão e fez um teste contra o time de Klopp na noite de quarta-feira, assim como Minamino dois anos atrás, não é a resposta. No curto prazo, pelo menos.

Com seu contrato no AC Milan expirando no próximo verão, o Liverpool é um dos vários clubes que continuam ligados a Franck Kessie, com relatos na Itália na semana passada sugerindo que o time da Série A poderia tentar jogar o meio-campista em Anfield como parte de uma investida ambiciosa para Thiago Alcantara.

Se o jogador de 24 anos está decidido a jogar pela equipe de Klopp, pouco terá feito contra os Reds para deixar os torcedores do Liverpool ansiosos por sua contratação instantânea.

Claro, isso não é necessariamente uma coisa ruim com um desempenho atraente contra os Reds não é um sinal garantido de uma carreira influente no Liverpool, como Minamino demonstrou até agora.

Mas isso não significa que Kessie seja a resposta para Klopp no ​​meio-campo.

Sólido, senão espetacular, ele foi uma presença física para o AC Milan na sala de máquinas, que terminou em segundo lugar contra o trio de Reds formado por Jordan Henderson, Naby Keita e Fabinho.

Para os fãs que esperavam que ele pudesse ser um substituto de Wijnaldum, ele demonstrou tudo, menos isso.

Apresentando uma atuação defensiva, demonstrada por nem mesmo tentar driblar, quanto mais chutar a gol, foi o que mais jogou (40) e mais toques (57) fora dos cinco defensores do Milan.

Enquanto isso, seu total de três interceptações foi o maior entre os italianos, enquanto apenas Fikayo Tomori conseguiu superar seu total de quatro blocos de cada lado.

Porém, ele perdeu a posse de bola mais vezes (cinco) e cometeu mais faltas (três) do que qualquer outro jogador em campo.

Em outras palavras, enquanto jogador talentoso, ele foi utilizado como número seis contra o Liverpool e nem de longe tão eficaz quanto Fabinho.

E quando você já tem um dos melhores meio-campistas do futebol mundial, com Jordan Henderson o deputado perfeito, outro âncora não é a resposta.

Embora ele possa estar livre para falar com clubes estrangeiros em janeiro, antes do término de seu contrato, quando você considera que ele também é um internacional da Costa do Marfim, ele também sofrerá o mesmo destino no meio da temporada que Salah e Mane com as excursões da Copa das Nações da África e parece ainda menos uma opção viável como resultado.

Quando Klopp estava defendendo suas próprias opções de meio-campo antes do confronto de sua equipe com o Chelsea no mês passado, ele disse: “Se o único jogador que realmente pode melhorar todas as coisas que falamos, nós iríamos atrás dele, eu prometo , se quisermos vê-lo. ”

Com base nessas evidências, apesar dos links especulados e do potencial desejo de transferência dos fãs, Kessie não é esse jogador.