O Everton chega a um derby de Merseyside no topo da liga pela primeira vez desde setembro de 1989, e o ex-atacante Graeme Sharp espera que o retorno ao auge da década de 1980 esteja próximo.

Os Toffees conquistaram dois títulos da liga e da Copa da Inglaterra durante essa década, mas não erguem um troféu desde 1995.

A chegada de Carlo Ancelotti aumentou as esperanças e expectativas e o melhor início de temporada do clube desde 1894-95 colocou-o no topo da tabela da Premier League.

Eles se dirigem para o derby caseiro de Merseyside no sábado, olhando para o atual campeão Liverpool, que está três pontos atrás no quinto lugar após a derrota por 7-2 no Aston Villa.

E com o confronto chegando 10 anos após a metade azul da última vitória da cidade neste confronto, o otimismo é alto em Goodison Park.

Sharp espera que isso sinalize um retorno ao tempo em que os clássicos entre os dois eram mais competitivos.

"Você gostaria de pensar assim. Tem sido difícil ser um Evertoniano por todos esses anos", disse ele à agência de notícias PA.

"Se você tentar dizer aos torcedores isso, pode ser diferente, mas você sempre quer duas equipes bem-sucedidas em sua cidade.

"O tempo que tivemos em meados dos anos 80 foi fantástico com viagens a Wembley e adoraríamos voltar àqueles dias.

"O Liverpool está lá neste momento e é a equipe a se bater e com isso vem mais pressão, mas temos de olhar para nós próprios e para o que estamos a fazer.

“O clube tem muito mais estrutura, o jogo em campo melhorou incomensuravelmente desde o início da temporada e pelo menos agora estamos parecendo um time que está indo para algum lugar.

“Vamos para lá mais confiantes, mas não acho que você possa prever um derby de Merseyside - sim, nosso histórico tem sido péssimo, mas este não é um que eu me empolgue e diga que somos automaticamente favoritos.

"Eu disse o tempo todo que o Liverpool tem o melhor time da Inglaterra, eles provaram isso no ano passado e na Champions League (na temporada anterior) também, então sabemos que vai ser um jogo muito difícil, especialmente com eles sofrendo da derrota em Villa.

"Esperamos que a nossa sorte mude em breve, mas se continuarmos a jogar da forma que temos feito desde o início da temporada, temos hipóteses de vencer".

A forma do Everton é representada pela do atacante Dominic Calvert-Lewin, que marcou dez gols em oito partidas em todas as competições, incluindo um gol na estreia pela Inglaterra na última quinta-feira.

Mas as novas contratações de Ancelotti - James Rodriguez, Allan e Abdoulaye Doucoure - e suas táticas trouxeram uma estrutura e um plano de jogo diferentes que renderam dividendos imediatos.

"Precisávamos que alguém viesse e nos acalmasse um pouco", acrescentou Sharp, que em janeiro foi nomeado presidente vitalício dos jogadores no Everton.

"Houve muitos treinadores e, com isso, muitos jogadores não cabem na conta do próximo técnico, então eles têm que tentar movê-los ou ficarão presos a eles. Foram anos difíceis.

"Mas toda a atitude da equipe principal mudou e isso depende de Carlo e dele trazer os três jogadores realmente bons que foram acrescentados à equipe."

Com tanto otimismo percorrendo o clube, Sharp acredita que a classificação europeia é uma obrigação nesta temporada.

"Para que o clube de futebol volte com o pé direito, precisamos nos classificar para a Europa, seja na liga ou em uma competição pela taça", disse ele.

"O futebol europeu constrói, todos os anos, o perfil do clube, torna mais fácil atrair jogadores.

"O ano passado foi realmente decepcionante, pois terminamos em 12º e o futebol europeu deve ser nosso objetivo nos próximos anos, jogando lá regularmente".