Equipe mais jovem da história do Liverpool lutou bravamente, mas não resistiu e perdeu por 5-0 para o Aston Villa nas quartas de final da Copa da Liga, nesta terça.

Sob severas restrições devido ao Mundial de Clubes, Neil Critchley escalhou a formação mais jovem dos Reds em Villa Park, com cinco estreantes e seis adolescentes, incluindo o primeiro ano do estudioso Tom Hill, de 17 anos.

Era o time mais jovem da história do clube, com idade média de pouco mais de 19 anos, mas o envolvimento do Liverpool na Carabao Cup nesta temporada acabou depois de uma noite bizarra no Villa Park.

O Aston Villa está nas semi-finais pela primeira vez desde 2013, após uma vitória de rotina contra uma equipe do Liverpool cujo treinador e jogadores da equipe principal estão a mais de cinco mil quilômetros de distância no Catar.

Jurgen Klopp insistirá em não ter outra escolha, já que sua equipe se prepara para enfrentar Monterrey na semifinal da Copa do Mundo de Clubes na quarta-feira, mas essa foi uma experiência ridícula e um nadir para a competição.

Com o treinador dos sub-23, Neil Critchley, como técnico, é um jogo que entrará na história do Liverpool e o futuro parece brilhante para os jovens daqui, incluindo Harvey Elliott e Herbie Kane.

Poderia ter sido uma noite mais memorável para as joias do clube se o goleiro do Villa, Orjan Nyland, não tivesse apresentado um desempenho tão impressionante, mas ainda assim parecia uma curva de aprendizado cruel, embora inevitável.

O Villa se recuperou de um início desleixado e marcou quatro gols no primeiro tempo, com o substituto Wesley fazendo o quinto gol nos acréscimos.

Foi considerado um confronto entre a equipe juvenil do Liverpool e os reservas de Villa antes do início do jogo.

Isso sempre seria uma experiência surreal, pois o Liverpool enfrentava o cenário sem precedentes de colocar duas equipes diferentes, em duas competições diferentes, em dois fusos horários diferentes em menos de 24 horas, para facilitar o acúmulo de pontos do clube.

Cinco jogadores - Tony Gallacher, Isaac Christie-Davies, Luis Longstaff, Morgan Boyes e Thomas Hill - fizeram sua estréia enquanto Pedro Chirivella era o capitão. O adolescente Harvey Elliott, 16, é membro regular da equipe nesta temporada, mas um de seus jovens mais consagrados, Rhian Brewster, ficou de fora com uma lesão no tornozelo.

Herbie Kane, um meio-campista de 21 anos, foi sem dúvida o jogador mais experiente do Liverpool em exibição depois de 49 aparições emprestadas ao Doncaster na Liga Um na última temporada.

Com tantos novatos na formação do Liverpool, Dean Smith descreveu o jogo como "um acerto livre", mas ainda fez dez mudanças na equipe do Villa que perdeu no Sheffield United no fim de semana passado.

A sobrevivência na Premier League continua sendo a prioridade para Smith, com jogos potencialmente cruciais contra os rivais de zona da degola, Southampton, Norwich e Watford.

O Liverpool começou como o lado mais confiante, no entanto, com Harvey Elliott e Herbie Kane testando Orjan Nyland em um começo ofegante para as quartas de final, no entanto, foi apenas mais um caso em que a equipe mais experiente fez o que era preciso para vencer e vencer bem. Não foi vergonha para ninguém o resultado. Hourihane, Boyes (contra), Kodjia (duas vezes) e o brasileiro Wesley, já nos acréscimos, marcaram os gols.

No geral mesmo com o revés, Elliott foi excelente para a equipe visitante, e Hoever parece uma boa perspectiva logo atrás.

GOLS: Hourihane 14′, Boyes OG 17′, Kodjia 37′, 45′, Wesley 90′

Aston Villa: Nyland; Elmohamady, Chester (Hause 77′), Konsa, Taylor; Douglas Luiz, Lansbury, Hourihane; Trezeguet, Jota, Kodjia (Wesley 73′)

Liverpool: Kelleher; Hoever (Norris 82′), Van den Berg, Boyes, Gallacher; Chirivella, Kane, Christie-Davies (Clarkson 77′); Elliott, Hill, Longstaff (Bearne 65′)