O ex-presidente-executivo do Liverpool, Ian Ayre, admite que o sucesso do clube agora justifica o período "angustiante" envolvido em trazer o Fenway Sports Group para Anfield.

Quinta-feira marca o 10º aniversário dos proprietários americanos concluindo sua compra de £ 300 milhões dos Reds, depois que a gestão disfuncional dos predecessores Tom Hicks e George Gillett deixou o clube à beira da administração.

Enquanto a venda se transformava em uma batalha amarga no tribunal, Hicks e Gillett, que se opunham à venda para a FSG (então New England Sports Ventures), pois isso significaria que ficariam sem retorno, processaram Ayre - então diretor comercial - presidente do conselho, Sir Martin Broughton e o presidente-executivo da época, Christian Purslow, por 1 bilhão de dólares cada.

E, apesar das tentativas concertadas de demitir Ayre e Purslow a fim de restabelecer a maioria dos votos no conselho, um acordo - conhecido como "uma fraude épica" pelos proprietários que estavam saindo - foi aprovado em 15 de outubro de 2010 e foi celebrado intensamente por fãs que compareceram ao Supremo Tribunal de Londres.

Avançando uma década, um clube que os bancos ameaçavam encerrar devido a um empréstimo pendente de £ 270 milhões agora vale cerca de £ 2 bilhões, tendo vencido a Liga dos Campeões e a Premier League em temporadas consecutivas e montado um time entre o melhor do mundo.

Para Ayre, isso fez com que aqueles dias e noites de estresse e decisões difíceis enfrentando proprietários que haviam conduzido um clube outrora orgulhoso valessem a pena.

"Os bancos, RBS em particular e outros, estavam prontos para declarar inadimplência dos empréstimos que os proprietários tinham", disse Ayre, agora presidente-executivo do novo time da MLS, Nashville SC, à agência de notícias PA.

"Por fim, os bancos chegaram a mim e aos outros dois diretores independentes, Christian e Martin, e deixaram claro que se não trabalhássemos com eles para encontrar um comprador, eles executariam a hipoteca e isso significaria o fim da administração.

"É difícil saber qual era a gravidade dessa ameaça, mas eles certamente tinham o poder para fazer isso e tornou isso difícil para todos os envolvidos.

"Todos nós passamos por momentos muito difíceis pessoalmente - todos nós fomos processados ​​individualmente pelos proprietários em um bilhão de dólares. Foi angustiante e difícil, mas todos nós, pelo menos, sentimos que estávamos fazendo a coisa certa.

"Eles eram, por si próprios, empresários de sucesso, mas esta foi a joia da coroa de um clube de futebol tão importante para a cidade e para as pessoas de todo o mundo.

"Quando você começa a mexer com isso e a causar problemas que podem te prejudicar, você entra em perigo.

"Não foi de todo ruim, mas com certeza foi muito feio no final e eles estavam lutando pelo dinheiro que perderiam, então sempre seria um pouco de briga. Digamos que o melhor time ganhasse."

Hicks e Gillett há muito tempo haviam causado a ira dos torcedores, que se mobilizaram às centenas para protestar contra a propriedade do par, piquetes em seus escritórios americanos geralmente fazem barulho suficiente para levar a situação do clube a um público amplo.

Com isso como ruído de fundo, Broughton, Purslow e Ayre foram confrontados com a perspectiva de encontrar novos proprietários que pudessem restaurar a confiança quebrada e, tão importante quanto, antigas glórias.

"Foi crucial. Provavelmente estávamos mais cientes do que ninguém a importância da seleção do novo comprador em termos de todas as coisas que acabamos de fazer", acrescentou Ayre.

"Havia algumas organizações muito boas como a Fenway e algumas organizações não tão bonitas aparentemente, então foi muito importante que fizéssemos todas as perguntas certas sobre a intenção dessas pessoas.

“Uma coisa era encontrar um comprador que assumisse a dívida do clube, mas também é importante ter pessoas que o compreendessem. Foi uma situação complicada.

"(FSG) são boas pessoas que sabem o que fazem e são proprietários de esportes experientes e tinham um grande histórico não apenas nos esportes e para mim eles pareciam ser os proprietários ideais para o Liverpool.

"Mesmo essa foi uma jornada longa e difícil para eles, mas eles mostraram da melhor maneira possível o plano que tinham no início e o tempo que levou para chegar lá, foi o caminho certo no clube certo.

“Havia um entendimento real de que eles não iriam consertar da noite para o dia. Foi a decisão absolutamente certa e eu acho que provou ser a decisão certa e ninguém tem mais prazer nisso do que eu.

"Apoiei esse clube a minha vida inteira, por isso vê-lo finalmente funcionar e ver que tem o sucesso que tem neste momento é uma grande prova para esses rapazes e como o geriram ao longo do plano."