Jurgen Klopp rejeitou as alegações de hipocrisia de Mark Clattenburg sobre a abordagem do Liverpool para vencer os pênaltis, e insistiu que não há mergulhadores (jogadores que se atiram) em seu time.

Apesar de colocar o primeiro e o segundo colocado da Premier League um contra o outro, a preparação para o confronto do Liverpool com o Man United no domingo se concentrou principalmente nos pênaltis, comemorações e lesões.

Particularmente cansativa é a narrativa em torno dos pênaltis, com o ex-árbitro Clattenburg fazendo uma exceção a Klopp apontando o histórico favorável de pênaltis do United e a sugestão mais ampla de que seus jogadores caem com muita facilidade.

Clattenburg disse “ele estava fazendo um argumento válido. Mesmo que ignore suspeitas semelhantes sobre algumas de suas estrelas ”, com sua visão de que o United estava“ sendo inteligente ”.

Marcus Rashford então revelou que a influência de José Mourinho levou a uma abordagem “esperta” na área de pênaltis, que, em sua coletiva de imprensa pré-jogo, Klopp refutou como sendo algo que ele tentou perfurar em seu próprio time.

"Não. Eu posso 100 por cento, honestamente, [dizer] eu nunca, nunca mencionei algo assim para nenhum jogador com quem trabalhei ", disse ele aos repórteres.

“Eu trabalhei com muitos jogadores. Se você tiver tempo, pergunte a todos eles - nunca aconteceu. Então é isso.

“Estou surpreso que alguém esteja falando sobre o que eu disse depois do jogo com o Southampton? Não, eu não sou.

“Estou surpreso que Mark Clattenburg fale sobre isso? Não. Não tenho certeza se ele recebeu muitas perguntas.

"Enquanto isso, já se passou muito tempo depois de sua carreira, então é bom para ele que possamos falar sobre ele também ... Eu não sou Sir Alex, e por razões diferentes.

“Quando ele disse 'ele tentou alguma coisa' e 'jogos mentais' - logo após o jogo com o Southampton, neste momento entre este jogo e o jogo com o United tínhamos outro jogo, não pensei por um segundo sobre o jogo do United naquele momento.

“Mas antes deste jogo contra o Southampton eu vi as estatísticas sobre os pênaltis e foi isso que mencionei.

“Quando pessoas como Mark Clattenburg falam como falam, isso sempre diz muito mais sobre eles do que poderia dizer sobre mim.

"Se ele estivesse na minha situação, obviamente faria jogos mentais - infelizmente, não tenho habilidades para jogar jogos mentais, esse é o meu problema."

O escrutínio sobre o Liverpool, o United e os pênaltis antes do confronto pelo título de domingo resultou dos comentários de Klopp após a derrota por 1-0 para o Southampton - em que os Reds poderiam ter recebido dois pênaltis, com ambos os incidentes descartados.

Klopp destacou o recente recorde do United com pênaltis e, embora Clattenburg tenha dito "ele está errado ao sugerir que existe uma aura em torno do United que os vê recebendo decisões favoráveis", o treinador disse que as estava simplesmente usando como exemplo.

“Então houve duas situações, eu acho, nos últimos dois jogos. Sadio Mane teve uma situação péssima - o que é um pênalti para mim, mas não é importante. Não posso apitar, mas tenho de dar a minha opinião ”, continuou Klopp.

“Houve mão na bola e outra situação em que Sadio não caiu, e agora eu disse que quando as pessoas ainda dizem 'ele é um mergulhador' ou qualquer outra coisa, simplesmente não está certo.

“No jogo anterior, contra o Newcastle, tiramos fotos em que o goleiro está sentado no chão e com os dois braços em volta das pernas de Sadio Mane. Ele não caiu, ele tenta fazer o gol.

“Eu não disse a ele‘ por que você não caiu? ’, Não falamos sobre isso. Se Sadio sentir que foi tocado, ele cai, é assim. Se não, obviamente não. Essa é a situação.

“Não é o jogador que deve decidir se deve ser um pênalti ou não, é o árbitro que deve tomar a decisão.

“Depois do jogo de Southampton, no dia seguinte praticamente a única coisa que realmente li, [foi] apenas para tentar entender como as pessoas que vivem em outro planeta obviamente vêem isso, como era a situação de que o mão não era mão e o lance de Sadio Mane.

“Acho que o nome dele era Sr. Dermot [Gallagher] ou algo assim, o 'Ref Watch' [na Sky Sports], e ele disse 'aquilo não era mão, e a outra coisa também não era um pênalti', e você pensa ' OK, obviamente estou errado e eles estão sempre certos '.

“É apenas a situação. Não quero pênaltis que não sejam pênaltis, mas se houver pênalti, seria bom que houvesse, porque eles fazem parte do jogo. Isso é tudo."