Não foi como alguém gostaria. Mas o trabalho duro daqueles na Academia de Liverpool agora está sendo reconhecido por um público muito mais amplo.

A onda de surtos de coronavírus contínua e forçou todos os clubes, da Premier League para baixo, a se apoiarem fortemente em seus jogadores jovens e em desenvolvimento.

Alguns acharam mais difícil do que outros. O Liverpool, no entanto, está se beneficiando do pensamento conjunto que viu tempo, dinheiro e esforço investidos em forjar não apenas jovens talentos, mas garantir que eles tenham um caminho claro para o time principal.

Domingo, então, foi outro dia de orgulho para a Academia, com 11 dos 20 jogadores da equipe da rodada para a vitória na terceira rodada da FA Cup sobre o Shrewsbury Town em Anfield tendo passado por suas fileiras.

Isso ocorreu após uma dependência semelhante de jogadores locais para o último jogo da fase de grupos da Liga dos Campeões contra o Milan e, é claro, durante toda a sequência da Carabao Cup.

É provável que Jurgen Klopp convoque novamente vários jovens para a partida de ida das semifinais contra o Arsenal em Anfield nesta quinta-feira, os esperançosos se beneficiando da inclusão regular nos treinamentos da equipe principal desde que a equipe principal e a equipe sub-23 se juntaram no o Centro de Treinamento AXA de £ 50 milhões no final de 2020.

E Steve McManaman, presença regular na Academia, acredita que o Liverpool ainda está apenas arranhando a superfície do potencial de seu plano de longo prazo para otimizar o progresso da próxima geração.

"Acho que ainda não teremos visto o efeito completo, pois ainda estamos em tempos de COVID e há bolhas", diz o ex-ala do Liverpool, que passou pelas categorias de base no final dos anos 1980 e início dos anos 1990.

"Eles ainda não estão totalmente integrados, mas estão lá treinando e no mesmo prédio - embora ainda não se misturem totalmente - e certamente ajuda nesse aspecto.

"Se alguém se machucar, a equipe técnica da primeira equipe pode simplesmente gritar para o próximo campo, colocar um jovem e dar uma olhada neles.

"Sempre pensei que um sistema totalmente integrado de cima para baixo era o caminho a seguir.

“É muito mais fácil organizar as sessões de treinamento, em vez de estar em Melwood e ter algumas lesões e depois chamar as pessoas de Kirkby e ter que viajar para lá”.

O impacto dos jovens do Liverpool no fim de semana foi melhor ilustrado com o gol de empate no triunfo por 4 a 1, com Elijah Dixon-Bonner passando para Conor Bradley cruzar rasteiro para a área, onde Kaide Gordon, de 17 anos, marcou seu primeiro gol com frieza. o clube.

Sete graduados da Academia tiveram uma estreia sênior nesta temporada, enquanto Dixon-Bonner e Billy Koumetio, que já havia aparecido no banco, foram titulares pela primeira vez.

E embora nem todos acabem se tornando regulares do Liverpool, eles estão tendo a oportunidade de impressionar - e, se forem bem-sucedidos, economizarão ao clube uma boa quantia no mercado de transferências.

"Você só espera que, como quando falamos sobre Trent Alexander-Arnold seis anos atrás ou Curtis Jones dois ou três anos atrás, eles só precisam treinar com o primeiro time o máximo que puderem", diz McManaman, que nesta temporada trabalhou com o Amazon Prime como especialista.

"Quanto mais eles treinam com o time principal e quanto mais eles se acostumam com o ritmo do futebol do time principal, mais eles vão melhorar.

"Jurgen traz muitos jogadores para sessões de treinamento com o primeiro time e é perceptível quantos saltaram para o primeiro time.

"Quanto mais eles jogarem nesse nível de elite e treinarem na intensidade e ritmo do treino do time principal - como a qualidade que você tem que lidar ao marcar um Mané, Salah, Firmino ou Jota - isso os ajudará muito.

"Espero que eles continuem melhorando, isso é tudo o que você pode pedir. Nem todo mundo vai jogar 50 vezes pelo time principal do Liverpool, mas o mais importante quando você tem 16, 17 ou 18 anos é tentar fazer carreira no futebol. ."

McManaman acrescenta: "Todos eles estão indo no caminho certo e isso fala muito de Alex Inglethorpe e das pessoas da Academia, como Barry Lewtas, Marc Bridge-Wilkinson e toda a sua equipe, o fato de o caminho estar lá e aberto para jogadores que estão bom o bastante.

"Nós vimos isso com Trent, Curtis, Rhys Wiliams, Nat Phillips, Neco Williams e outros que o caminho está lá que, se você for bom o suficiente, terá a oportunidade, e cabe a você reivindicar e manter em melhorar."

Indiscutivelmente a estrela de destaque da Academia nesta temporada foi Tyler Morton, o meio-campista de 19 anos que estreou como substituto no segundo tempo na vitória da Carabao Cup em Norwich City e desde então começou na competição junto com o Premier League, Champions League e FA Cup.

"A Copa da Liga é uma coisa", diz McManaman. "Mas quando você é colocado como titular na Liga dos Campeões, é algo um pouco mais diferente e especial.

"Tyler é um jogador de futebol adorável, ele dificilmente dá a bola, seu jogo posicional é muito bom, ele escolhe um bom passe."

Fonte: ECHO