Em 1999, Stefan Szymanski foi co-autor de um artigo acadêmico com Tom Hoehn sobre 'a americanização do futebol europeu'.

Nela, a ideia de uma Superliga Europeia era um dos temas principais, a formação de uma competição vista como algo inevitável no futuro do jogo, à medida que os maiores clubes procuravam apertar o controle do poder.

Durante os últimos 22 anos, houve várias vezes em que a ideia foi lançada, geralmente quando o jogo se encontra em estado de crise e com a pandemia fornecendo a cortina de fumaça perfeita para o jogo de poder, 12 clubes tentaram fazer mudanças sísmicas no forma como parecia o panorama do futebol na Europa.

Os proprietários do Liverpool, Fenway Sports Group, foram uma das forças motrizes por trás da mudança entre as equipes da Premier League inglesa, com o papel proeminente da FSG na trama condenada, levando-os a receber uma grande ira dos torcedores, a ponto de exigir que vendessem e seguissem em frente.

O pedido de desculpas pessoal de John W. Henry aos torcedores ocorreu 48 horas após o anúncio da intenção dos maiores clubes do continente de finalmente realizarem seu desejo da Super League, a ideia de um destroço em chamas após um terrível erro de cálculo sobre a profundidade dos sentimentos dos torcedores de futebol a ideia, especialmente na Inglaterra.

A trama, embora grosseira em sua abordagem de lançamento, não foi inesperada para Szymanski, ou Stephen J. Galetti Professor de Gestão Esportiva da Universidade de Michigan, que escreveu vários livros sobre economia do futebol nas últimas três décadas.

Falando ao podcast 'Bottom Line' do ECHO's Blood Red, Szymanski disse: "Escrevi um artigo com Tom Hoehn há 22 anos falando sobre a inevitabilidade de uma Superliga Europeia, então tenho um interesse de longo prazo nisso.

"O argumento então é o argumento de agora, e não é sobre os clubes, é sobre os jogadores. Os fãs gostam de ver os melhores jogadores se enfrentando. Essa é a natureza dos esportes e uma das razões que amamos a Copa do Mundo.

"A Super League ofereceu mais oportunidades para isso. Não pense nos clubes, pense nas partidas; Mbappe x Kane ou Salah x Messi. Isso criaria uma audiência global e é por isso que os banqueiros, JP Morgan, estavam dispostos a investir € 3,25 bilhões para financiar isso porque sabiam que receberiam seu dinheiro de volta porque há uma demanda reprimida.

"A segunda coisa, como alguém que passou a lecionar esportes nos Estados Unidos, posso falar sobre isso, é a total falta de apreciação entre os americanos do sistema de promoção e rebaixamento, o significado da pirâmide e a importância da entrada no mérito esportivo.

"Tento explicar isso aos meus alunos aqui nos Estados Unidos e, francamente, eles lutam para entender qual é o grande negócio e estão inflexíveis de que isso nunca funcionaria nos Estados Unidos. Eles também acham que parece um pouco louco, na medida em que eles são preocupado, é por isso que os proprietários calcularam mal, porque eles não podiam acreditar que isso importava tanto para os fãs. Mas, obviamente, importa. "

O Liverpool e outros nove clubes voltaram atrás em seus planos diante de uma oposição severa que fez o suficiente para assustar algumas das emissoras que eles procurariam travar em uma guerra de lances pelos direitos de TV para se distanciarem disso.

Foi anunciado como uma vitória para o apoio dos fãs, e foi. Mas com o Real Madrid e o Barcelona se recusando a deixar a ideia morrer tão cedo, é provável que não tenhamos ouvido nada, mesmo que vá silenciar por algum tempo.

"Nada está garantido", disse Szymanski.

“O que vimos foi uma tentativa de pessoas muito poderosas de tentar desmontar o sistema. Eles falharam, mas a ideia da Super League e a ideia de uma Super League fechada já existem há muito tempo e não me surpreenderia se surgisse voltar.

"Não na próxima semana ou na semana seguinte, mas assim que a poeira baixar e as pessoas esquecerem, acho que haverá outra tentativa."