O Liverpool pode dar outro passo em direção ao primeiro título desde 1990, quando recebe o Crystal Palace em Anfield para seu primeiro jogo em casa a portas fechadas desde o bloqueio.

Os Reds voltaram à ação com um empate sem gols contra o Everton no Goodison Park, no domingo, para se afastarem cinco pontos da glória e enfrentar o Palace em forma de vôo e com a mira na qualificação europeia.

O ato de ultrapassar os limites e garantir matematicamente a primeira coroa de primeira divisão em 30 anos levou mais tempo do que o esperado para o Liverpool - mais significativamente devido à interrupção do coronavírus, mas também devido ao empate com o Everton no derby de Merseyside, no domingo.

A vitória naquele jogo significaria que outra vitória na quarta-feira selaria o acordo - mas agora ficará para o Etihad Stadium na quinta-feira, 2 de julho.

Os oito jogos finais da temporada não mudarão o destino do título, mas eles podem definir a posição do Liverpool no argumento dos maiores times da Premier League de todos os tempos e, após uma temporada de domínio sem precedentes e implacável, seria uma decepção se a classificação não terminar com estilo.

Empatar em Goodison não é necessariamente um resultado ruim para qualquer parte da imaginação, e tem sido uma ocorrência comum em derbies lá, apesar de o Liverpool agora ter uma série invicta de 22 partidas contra seus rivais locais.

No entanto, quaisquer pontos perdidos se destacam em uma temporada em que o Liverpool não venceu apenas três jogos da liga, portanto, a atual rodada de apenas uma vitória em cinco jogos em todas as competições sugere que há algo que Klopp precisa corrigir.

De fato, o Liverpool perdeu mais pontos nos últimos três jogos da liga do que nos 38 anteriores, enquanto as três últimas vitórias na primeira divisão foram todas estreitas por um gol solitário.

Um elemento que os campeões eleitos certamente não precisam consertar é sua forma de casa; eles venceram todos os seus 15 jogos da liga em Anfield nesta temporada, ostentando o melhor ataque em casa e a melhor defesa em casa no processo.

Olhando ainda mais para trás do que este período, a série de vitórias em casa do Liverpool está em um recorde na primeira divisão de 22, enquanto sua invencibilidade em Anfield é de 55 jogos que se estendem desde abril de 2017 - mais de três anos atrás.

E o Crystal Palace foi a equipe a infligir essa derrota, aliás, e como o último clube visitante a vencer um jogo da liga em Anfield, eles podem ser ainda mais incentivados pelo fato de o Liverpool não ser criticado pela torcida da casa desta vez.

Os Eagles também chegam a Merseyside em boa forma; O triunfo por 2 a 0 do sábado em Bournemouth os levou a vencer quatro jogos seguidos sem sofrer pela primeira vez na história da primeira divisão.

É também a corrida vencedora mais longa da Premier League e foi suficiente para elevar o Palace ao nono lugar na tabela, acima do Arsenal e empatado em pontos com o vice-campeão da temporada passada, Tottenham Hotspur.

A possibilidade de o Palace aparecer na Europa na próxima temporada não pode ser desconsiderada, considerando que agora estão apenas dois pontos atrás da sétima colocação e quatro atrás da quinta - o que, como está, seria suficiente para o futebol da Liga dos Campeões.

O ex-técnico do Liverpool, Roy Hodgson, está de olho em liderar o clube com o maior número de pontos de todos os tempos na Premier League, o que é uma marca da qual atualmente faltam sete.

O Palace provavelmente precisará superar isso a certa distância, se quiser estar na Europa no próximo ano - seus 49 pontos na última temporada foram bons o suficiente para o 12º, enquanto quando eles conseguiram o mesmo número de pontos na temporada inaugural da Premier League, terminando na parte inferior da tabela e foram rebaixados.

Os Eagles também enfrentam um final complicado da campanha, com seis dos oito times acima deles na tabela ainda por vir durante seus oito jogos finais.

O Liverpool é o mais difícil, por isso, se Hodgson conseguir alguma coisa em seu antigo terreno na quarta-feira, não há razão para que eles não possam somar mais entre agora e o final da temporada.

EQUIPES

O Liverpool ficou sem Mohamed Salah e Andrew Robertson no derby - o primeiro permanecendo no banco o tempo todo e o segundo perdendo por completo.

Ambos estão disputando o jogo nesta quarta, embora com uma reviravolta tão rápida e o Man City no caminho, é improvável que Klopp corra riscos pela boa forma.

A posição de Salah no banco durante a partida de domingo sugere que ele está pronto para ser chamado se for necessário, enquanto Robertson está um pouco mais longe da aptidão total.

A importância da ausência do escocês foi acentuada por seu substituto James Milner, ter mancado antes do intervalo contra o Everton, enquanto houve outra preocupação defensiva quando Joel Matip também sofreu uma lesão.

Espera-se que Milner perca este jogo, enquanto Matip também é uma dúvida, o que significa que Joe Gomez pode ser forçado a recuar com Dejan Lovren começando ao lado de Virgil van Dijk, caso Robertson perca.

Xherdan Shaqiri está se aproximando do seu retorno aos treinos, mas não se espera que este jogo volte, enquanto Nathaniel Clyne permanece ausente por um longo período.

Enquanto isso, o Palace não terá James Tomkins, Jeffrey Schlupp e o ex-jogador do Liverpool Martin Kelly por lesão.

No entanto, a equipe de Hodgson não percebeu novas preocupações contra o Bournemouth, e caso não opte pela rotação entre jogadores, poderia nomear um time inalterado.

PROVÁVEIS TIMES

Liverpool Alisson; Alexander-Arnold, Lovren, Van Dijk, Gomez; Henderson, Fabinho, Wijnaldum; Salah, Firmino, Mane

Crystal Palace Guaita; Ward, Dann, Cahill, Van Aanholt; Kouyate, Milivojevic, McArthur; Ayew, Benteke, Zaha

Hora: 16h15 

TV: ESPN Brasil