As comemorações foram silenciosas, a defesa adversária dificilmente a mais experiente, o goleiro rival não testado em tal nível.

Mas se o Liverpool conseguiu tirar algo positivo de sua vitória unilateral na FA Cup contra o time da Academia do Aston Villa na noite de sexta-feira, é que eles ainda sabem onde está o saco de cebola.

Isso pode parecer uma declaração estranha, já que os Reds são os maiores marcadores da Premier League, com 37 gols em 17 jogos.

No entanto, as recentes dificuldades contra defesas compactas - demonstradas mais uma vez em Villa Park durante quase uma hora - suscitaram preocupações genuínas sobre a ameaça ofensiva da equipe de Jurgen Klopp.

Antes de Gini Wijnaldum restabelecer a vantagem do Liverpool, o gol inaugural de Sadio Mane num Midlands frio foi o único gol dos Reds em mais de cinco horas de jogo, durante as quais, o mais preocupante, as oportunidades claras tornaram-se cada vez mais raras.

Outros gols de Mane e Mohamed Salah - o 17º do egípcio na temporada - não só resolveram o jogo, mas também forneceram garantias de que a equipe de Klopp não havia perdido o toque de goleiro que ilustrou de forma tão vívida ao garantir uma vitória recorde por 7-0 em Crystal Palace menos de três semanas antes.

A introdução de Thiago Alcantara ao intervalo e, mais tarde, de Xherdan Shaqiri proporcionou a tão necessária centelha criativa a partir do meio-campo.

Pouco importava, porém, a menos que as oportunidades criadas fossem convertidas.

E com o rival do título Manchester United em Anfield no domingo, foi um lembrete oportuno, especialmente com Diogo Jota ainda afastado dos gramados devido a uma lesão no joelho que provavelmente o manterá de fora por pelo menos mais três semanas.

Considere isto. Desde que Jota sofreu sua lesão na Liga dos Campeões no terreno do FC Midtjylland, o Liverpool marcou 15 gols em sete partidas.

Todos foram marcados por Salah, Mane ou Roberto Firmino.

Salah tem cinco deles, Mane quatro em seus últimos cinco jogos, enquanto, antes do Natal, Firmino prendeu um período estéril com três em quatro dias.

Além disso, cada um deles tem experiência de marcar contra o United - Salah no ano passado, Mane em 2018 e Firmino na Liga Europa em 2016 - um trunfo notável, já que James Milner e Shaqiri são os únicos outros dois jogadores do Reds disponíveis que marcaram.

Klopp agora tem o raro luxo de uma semana para se preparar para a visita do amargo rival do Noroeste do Liverpool em uma partida que pode ajudar a determinar a força da disputa pelo título de ambas as equipes.

Mas se preocupar com a autoconfiança de seus três titulares não deve ser uma de suas preocupações.