Texto por Colaborador: Redação 01/04/2024 - 00:00

Descrever o início da carreira de Ruben Amorim como algo que não fosse espetacular seria um péssimo serviço.

Foi há pouco mais de quatro anos que Amorim, então com 35 anos, foi incumbido de ressuscitar uma das maiores instituições de Portugal, o Sporting Clube De Portugal.

Antes de sua chegada, o clube não reinava como time principal da Primera Liga desde maio de 2002, seis meses antes de um jovem de 17 anos chamado Cristiano Ronaldo fazer sua estreia.

Nesse período, 16 treinadores diferentes - incluindo Marco Silva, Fernando Santos e Carlos Carvalhal - tentaram e não conseguiram acabar com o duopólio do Benfica e do FC Porto no futebol português, após 18 vitórias consecutivas no campeonato entre os dois clubes.

O fracasso em desferir quaisquer golpes notáveis em qualquer um dos clubes - fora os triunfos ad hoc na Taca da Liga, o equivalente de Portugal à Copa da Liga - levou o Sporting a adquirir uma reputação indesejada de "cemitério de treinadores". Aqueles que foram corajosos o suficiente para arriscar a sorte no cálice envenenado geralmente tiveram sucesso em ambos os lados das suas tumultuadas - e muitas vezes curtas - passagens pelo Estádio José Alvalade.

É por essa razão que um Sporting sem dinheiro - que pouco antes tinha sido pressionado a lucrar com nomes como Bruno Fernandes, Raphinha, Rafael Leão e Gelson Martins - gerou confusão generalizada quando concordou em pagar um pacote de compensação de cerca de € 10 milhões para Amorim há quatro anos neste mês, que estava há apenas algumas semanas em uma carreira profissional de gerenciamento que durou 13 partidas.

Nessas partidas, porém, Amorim, que em 2017 se aposentou de uma carreira passada principalmente no Belenenses e no Benfica, mostrou a perspicácia tática que convenceria os dirigentes do Sporting de que era o único candidato adequado para substituir Jorge Manuel Rebelo Fernandes, depois do homem de 47 anos havia sido demitido com o clube fora das vagas de qualificação para a Liga dos Campeões.

Surpreendentemente, depois de herdar uma equipe falhada do SC Braga na sua primeira experiência como treinador, em Dezembro anterior, Amorim venceu cinco jogos consecutivos frente aos 'Três Grandes' de Portugal - FC Porto (2), Benfica (1) e Sporting (2) - numa sequência de 13 jogos no clube. Na verdade, o triunfo do Braga sobre as águias, por 1-0, no Estádio da Luz, em Fevereiro de 2020, foi a primeira no Benfica desde 1955, enquanto um dos triunfos sobre o Porto aconteceu numa final nacional.

Curiosamente, apenas o Rangers de Steven Gerrard conseguiu derrotar o Braga na sua breve passagem pelo Estádio Municipal, tanto em casa (3-2) como fora (0-1) nos oitavos-de-final da fase seguinte da Liga Europa 2020/21.

Mas devido ao historial de Amorim em suportar desafios - desde os tempos em que estudou o curso de Treinador de Futebol de Alto Rendimento na Universidade de Lisboa até uma breve passagem pela Casa Pia, do terceiro escalão, sem as qualificações de treinador exigidas - o chefe de recrutamento do Braga, Paulo Meneses, ficou tudo menos surpreso com a influência do treinador novato e a atenção que ele ganhou logo após sua nomeação.

“O Ruben é um treinador que une todos”, disse Meneses ao The Athletic em 2022. “Desde os jogadores, à administração, ao staff, todos 'acreditam' na sua ideia. Esta é a chave para criar uma mentalidade vencedora.

“Ele tem uma personalidade muito forte mas, ao mesmo tempo, não fratura o grupo. Com sua liderança forte, ele consegue unir e agregar. É muito inteligente nas relações humanas e na comunicação. Esses são os pontos fortes do Ruben como treinador .”

Ao trocar o Braga por Lisboa em março de 2020, foi uma prova da personalidade contagiante e do estilo de jogo de Amorim o fato de ele ter sido capaz de, como antigo jogador do arquirrival Benfica, restaurar rapidamente um fator de bem-estar que estava faltando no jogo. Estádio José Alvalade há quase duas décadas. Tal como aconteceu no Braga, a adesão dos jogadores à sua filosofia ofensiva foi instantânea, pois elevou a média de pontos por jogo do lento Sporting de 0,58 para 1,76 nos primeiros 11 jogos no final da temporada 2019/20. temporada.

"Ele transformou completamente o clube e isso não é exagero", afirma o escritor de futebol português Aaron Barton. "Ele chegou ao Sporting num dos momentos mais tumultuados dentro e fora de campo; eles não conquistavam um título da liga desde 2001-02 e estavam em terceiro lugar, atrás do Porto e do Benfica.

“Ele conseguiu a adesão dos jogadores, um tabuleiro instável atrás dele, mas o mais impressionante de tudo é que ele galvanizou completamente a base de torcedores. Ele deu aos torcedores alguém em quem eles podiam acreditar, alguém que cumpriria sua palavra e tentaria trazer o Sporting para fora das sombras e de regresso ao topo do futebol português.

"Ele venceu a liga e terminou em segundo lugar em duas de suas três temporadas completas no clube. E nesta temporada, sua quarta temporada completa, eles são os favoritos de muitas pessoas para ganhar o título."

Essas características sublinhariam o seu sucesso na sua primeira campanha completa no Sporting, ao pôr fim ao desejo de 19 anos do clube pelo título da Primera Liga. Ele fez isso em grande estilo, com sua equipe se tornando a primeira em 87 anos de história da liga a ficar 31 jogos sem perder e apenas experimentar a derrota na penúltima semana da temporada 2020/21.

Mas mesmo depois de alcançar um feito nunca antes visto na primeira divisão de Portugal, o jogador de 39 anos continuou a ser a voz da razão e rapidamente reiterou a necessidade deste feito particularmente impressionante ser algo muito maior se quiser ser aplaudido.

“Parabéns aos jogadores, mas tenho a sensação de que, neste momento, este marco ainda não nos dá nada”, alertou Amorim. "Tem que ser completado por outra coisa."

Acontece que a turma de 2021 de Amorim não precisaria de esperar mais para gravar os seus nomes na ilustre história do clube, ao garantir o primeiro título do Sporting desde 2002, após derrotar o Boavista apenas sete dias depois.

Ao destronar o vizinho lisboeta Benfica e o adversário histórico FC Porto, a natureza das conquistas do antigo internacional português completou uma grande reviravolta para um clube cuja toxicidade atingiu níveis ridículos em 2018, quando um grupo de ultras mascarados invadiu o campo de treino e atacou vários jogadores. Foi um incidente pelo qual 41 pessoas foram posteriormente condenadas.

Depois de somar o título da Primeira Liga aos três conquistados ao longo da carreira de jogador no Benfica em 2010, 2014 e 2015, Amorim carimbou o seu estatuto de sem dúvida um dos treinadores taticamente mais astutos do continente. Seu sucesso retumbante foi alcançado com um estilo de jogo de alto risco e alta recompensa, focado no ataque, semelhante aos primeiros anos de Jurgen Klopp em Anfield.

"Ele acredita piamente num sistema de três zagueiros [3-4-3]. É algo que utilizou ao longo da sua curta carreira - tanto no Braga como agora no Sporting", acrescenta Barton. "Ele gosta que os seus defesas carreguem a bola pelo campo até às zonas centrais, antes de encontrarem largura no terço final através dos laterais e dos atacantes".

Tal como acontece com o Liverpool, tem sido o espírito com que o Sporting procura recuperar a posse de bola que tem sido a fonte da maior parte dos elogios, sendo a equipe de Amorim de longe a melhor equipe de pressão em Portugal.

Apenas o Benfica (59,8%) e o FC Porto (62,3%) têm uma média de posse de bola superior aos 58,6% do Sporting esta temporada. O entusiasmo de Amorim em que a sua equipe finalize os seus adversários é sublinhado por 47% das tentativas de desarme do Sporting que ocorrem no terço médio do campo, uma área onde uma pressão bem sucedida provavelmente resultará na criação de grandes oportunidades. Este número é superior ao do FC Porto (43,3%) e do Benfica (40,7%).

Portanto, agora, após a notícia de que Xabi Alonso permanecerá no Bayer Leverkusen pelo menos até o final da temporada 2024/25, não é nenhuma surpresa ouvir as histórias do extraordinário sucesso de Amorim começarem lentamente a reverberar em Anfield, à medida que a busca do Liverpool por O sucessor de Klopp continua.

"Ruben Amorim é um treinador brilhante, leal e um homem de princípios", afirmou o presidente do Sporting, Frederico Varandas. "É extremamente importante ter um treinador que possa dar o exemplo como ele."

Até ao final da temporada, Amorim terá os olhos postos em levar o clube ao 20º título da Primeira Liga, o segundo em quatro temporadas, com a sua equipe atualmente com um ponto de vantagem sobre o Benfica, após 26 jogos. Se for esse o caso, seria um grande adeus para o homem de 39 anos que enviaria ondas de choque por toda a Europa.

Desde a vitória de José Mourinho na Liga dos Campeões pelo FC Porto em 2004, não havia tanto clamor sobre um treinador português jovem, inovador e corajoso, aparentemente destinado à Premier League .

Mas aconteça o que acontecer nos próximos meses, tem sido uma jornada e tanto para Amorim. Isto é claramente apenas o começo.

via ECHO

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