Texto por Colaborador: Redação 12/12/2023 - 03:12

A maior multidão que Anfield já viu em mais de 50 anos poderá estar presente quando o Liverpool receber o Manchester United no domingo, desde que um evento-teste realizado nesta temporada tenha luz verde dada.

Tendo visto os planos de abrir o remodelado Anfield Road End a tempo para o início desta temporada serem desorganizados em agosto, quando o contratante anterior, Buckingham Group, entrou em colapso na administração, os Reds receberam a tarefa de encontrar outra pessoa para assumir sobre o projeto e entregá-lo com rapidez e segurança.

O projeto de £ 80 milhões terá 7.000 lugares adicionais, aumentando a capacidade do estádio para 61.000 quando estiver totalmente operacional. O aumento da capacidade irá satisfazer melhor a demanda por ingressos e empurrar o Liverpool para mais perto da marca de £ 100 milhões por ano no que diz respeito às receitas dos dias de jogos.

Na noite de segunda-feira será realizado um evento-teste para a Fase Um do projeto, onde '7.000 a 7.500' torcedores irão a Anfield para usar a arquibancada como fariam em um dia de jogo, exceto que a ação oferecida será um jogo da LFC Foundation e "uma sessão de perguntas e respostas com o técnico dos Reds, Jurgen Klopp ".

Para que o clube obtenha as licenças necessárias da Câmara Municipal de Liverpool, um evento-teste deve ser realizado com um número limitado de torcedores na arquibancada, onde devem ser realizadas ações como evacuação em caso de incêndio para garantir que tudo esteja totalmente em conformidade e seguro.

Se o evento-teste ocorrer conforme planejado esta noite e a permissão for concedida, uma capacidade de 57.000 pessoas será permitida, com a camada superior do Anfield Road End aberta aos torcedores para a visita do Manchester United neste fim de semana. A segunda fase da inauguração acontecerá em janeiro no que diz respeito aos espaços de hotelaria.

Caso uma multidão próxima desse número compareça para um dos jogos mais aguardados dos Reds na temporada, poderá ser o maior público para um jogo em Anfield em mais de 50 anos.

Em 28 de abril de 1973, uma multidão de 56.202 pessoas assistiu ao empate em 0 a 0 do Liverpool com o Leicester City em Anfield, no último dia da temporada da Primeira Divisão. Embora não tenha sido o maior público a ter assistido a um jogo em Anfield, sendo o confronto da quinta rodada da FA Cup com o Wolverhampton Wanderers em fevereiro de 1952, que atraiu uma congregação de 61.905, é o jogo que representa o maior público em casa do Liverpool no último meio século.

Chegar a este ponto não foi fácil para o Liverpool, que agiu rapidamente para contratar Rayner Rowen, de Preston, no início de setembro, depois que a divisão de estádios de Buckingham não foi comprada e entrou em colapso na administração.

“Tem sido realmente desafiador”, explicou Paul Cuttill, vice-presidente de operações do estádio em Liverpool, durante uma visita ao estande antes do evento-teste da noite de segunda (11).

“Quando aconteceu o que aconteceu com Buckingham, mudou o curso do programa. Estou muito orgulhoso de todos; a equipe do Liverpool e a equipe de construção da Rayner Rowen para nos levar até onde estamos agora.

“Nossa prioridade era trazer os torcedores de volta ao estádio o mais rápido possível, com segurança. Billy (Hogan, CEO do Liverpool) disse em outubro que provavelmente não seria antes de 2024 antes de abrirmos, então estar à frente disso e para o jogo do Man United é um presente de Natal antecipado.

“Foi através de muito trabalho duro e muita persistência. Acho que muitos contratos podem ter demorado muito mais, se for honesto com você. Tomamos a decisão de fazer isso como uma abordagem faseada, então esta é a Fase Um, a abertura do nível superior do GA (admissão geral). A Fase Dois chegará no próximo ano em termos de espaços de hospitalidade.

“Fase Dois, pretendemos ser totalmente abertos. Estamos olhando para o final de janeiro. Será uma abertura limitada em termos do que será a experiência. Você tem que entender que com os jogos que temos agora no período de Natal, quer tenhamos copas nacionais, jogos em casa, ou continuemos, esperançosamente, em nossa corrida pela copa europeia também, isso limita o tempo que podemos fazer a construção. O programa vai depender muito dos jogos, mas assim que chegarmos ao próximo ano e tivermos um pouco mais de clareza sobre isso, poderemos ver como será esse programa.

“Houve alguns desafios reais. Queríamos ter certeza de que manteríamos o máximo de nossos parceiros a bordo em termos de empreiteiros da Buckingham's anteriores e os trazíamos de volta para que isso fosse entregue.

“O objetivo é que tudo esteja feito até o final da temporada. A fan zone será no final da temporada.”

O objetivo do evento-teste é que os torcedores utilizem as instalações como fariam em um dia de jogo, incluindo quiosques de concessão e banheiros, preparando-se para o que esperam ser um grande público no domingo, para a visita do Manchester United.

Disse Cuttill: “Esperamos que cerca de 7.000/7.500 pessoas estejam no evento de teste.

“Pedimos aos fãs que aparecessem e trabalhassem conosco. Eles terão que seguir algumas instruções à noite.

“Eles terão que estar aqui às 18h, haverá um pequeno minijogo da LFC Foundation em campo. Queremos que as pessoas usem os banheiros, usem as concessões, todas as coisas que você faria em um jogo. Termina com Jurgen fazendo perguntas e respostas em campo e no final simulamos uma evacuação em caso de incêndio e somos fiscalizados pela Câmara Municipal para garantir que conseguimos tudo o que precisamos para tornar a arquibancada segura.

Cuttill, que revelou que o clube pretende melhorar a tempo as concessões e a experiência do saguão no nível inferior, disse que o verdadeiro custo do projeto e o impacto financeiro dos atrasos não seriam conhecidos até o final da temporada, elogiando Rayner Rowen por sua capacidade de embarcar em um curto espaço de tempo e liderar o projeto até a conclusão.

“Eles (Rayner Rowen) já tinham experiência nesse mundo e foi por isso que os abordamos e embarcamos com eles”, disse Cuttill.

“Acho que eles começaram a correr. Eles nos ajudaram a chegar onde estamos agora, o que é fantástico para que possamos fazer o que estamos fazendo no jogo do Man United.

“O que custou é a quantidade de tempo que leva. Vai ser muito difícil entender quais são esses custos até chegarmos ao final da temporada. Obviamente, poder trazer as pessoas mais cedo é um enorme benefício para nós, e esse tem sido o grande sucesso. Mas não saberemos realmente a verdadeira natureza de qual será o custo até que tenhamos um programa adequado em vigor no final da temporada.” (ECHO)

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