Texto por Colaborador: Redação 02/04/2023 - 16:00

Não é exagero dizer que o Liverpool terá uma grande influência na disputa pelo título... e posso garantir que eles ficarão furiosos com isso.

Eu sei que há um ditado que sugere 'não podemos ser heróis, alguém tem que sentar no meio-fio e bater palmas ao passar', mas honestamente, não há nada pior como profissional em um grande clube do que sentar na calçada.

É horrível. Tão horrível, na verdade, uma vez fui a Madri para ver meu companheiro Steve McManaman vencer a La Liga com o Real, entrei no ônibus com seu time quando eles desfilaram o troféu depois, em vez de bater palmas quando eles passaram!!

A equipe de Jurgen Klopp vai odiar esta semana por esse motivo. Sim, bater o Arsenal depois de perder para o Manchester City pode ser um momento decisivo no destino do troféu da Premier League.

Mas isso vai ficar na garganta deles. Eu sei, estive lá muitas vezes com o Liverpool quando o Manchester United estava ganhando todos esses títulos. Honestamente, isso te deixa doente. Isso aconteceu comigo muitas vezes.

O ano em que vencemos o Newcastle de forma tão brilhante por 4 a 3 e empatamos em Coventry alguns dias depois, para explodir nosso desafio, foi doloroso. Todos nós ficamos tipo, 'Uau. Como diabos isso aconteceu? Entrando e saindo da disputa pelo título em poucos dias, com tantos questionamentos sobre inconsistência.

Perdemos para o United em casa em 1997, quando uma vitória nos colocaria firmemente na corrida pelo título. Em vez disso, eles estavam efetivamente vencendo o campeonato em nosso campo com uma vitória por 3 a 1, e acho que nunca me senti pior depois de um jogo, além das lesões graves que sofri.

Conheço os atuais rapazes do Liverpool bem o suficiente para saber que eles sentirão - como um time que esteve tão massiva e magnificamente envolvido em três corridas pelo título nos últimos quatro anos - vencer o Arsenal deveria ajudá-los a ganhar o troféu, não o City.

Eles conseguiram muito menos nesta temporada, e a inconsistência que tivemos quando eu estava no Liverpool. Eu disse nesta coluna por que acho que isso aconteceu, e você não pode subestimar o impacto que a mudança na linha de frente teve.

Mas há outro fator também. Praticamente todas as vezes que eles ficaram para trás, ou o jogo foi contra eles, eles desistiram. Isso é tão diferente da equipe de Jurgen Klopp, tão distante de sua mentalidade que tem sido tão implacável.

Aconteceu de novo no City, assim como aconteceu contra o Real Madrid, e isso é uma grande preocupação. Se não tiverem força mental, não podem ganhar nada, no futebol é simples assim.

Independentemente do resultado no Etihad, eles ainda precisam desesperadamente de uma vitória contra o Arsenal - não para influenciar a corrida pelo título, mas para influenciar seu próprio futuro em Anfield.

Não acho que estou sendo dramático se disser que, se o Liverpool não conseguir se classificar para a Liga dos Campeões na próxima temporada, isso prejudicará o clube, tanto em termos financeiros quanto em termos de jogadores que podem sair.

Eu não ficaria totalmente surpreso se jogadores como Salah e van Dijk pensassem que precisam jogar na competição de elite europeia na idade deles e não podem perder uma única temporada nisso. Não estou dizendo que eles gostariam de ir, mas é uma pergunta que eles podem fazer a si mesmos.

Mas ainda mais preocupante é o fato de que perder o dinheiro da Liga dos Campeões pode prejudicar seriamente sua capacidade de competir no mercado de transferências de verão.

Você pode dizer de coração que, digamos, Jude Bellingham e Mason Mount gostariam de perder a Liga dos Campeões. E com nomes como City e Real Madrid também para esses jogadores, amarra as luvas do Liverpool nas costas, no que já é uma luta financeira bastante injusta.

Portanto, o orgulho fará parte da abordagem do Liverpool para o jogo do Arsenal, um jogo agora sísmico no próximo fim de semana. Mas também a fria realidade, como um elenco. Todos os jogadores desse clube agora se perguntam o que acontecerá se perderem os quatro primeiros.

Mas há uma maneira de impedir que essa preocupação o incomode - aceite o desafio em suas próprias mãos, resolva seu próprio destino e mude essa forma alarmante nesta temporada, para provar que eles podem ser os heróis marchando mais uma vez, não os fugitivos com a bunda na calçada..

Coluna traduzida de o Mirror

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